Меню

Бегемот на шее у жирафа

Почему у жирафа такая длинная шея? Сказка

Жил-был маленький жирафчик. И он был очень несчастен. Ему не нравилось,что у него такая длинная шея.И он часто по этому поводу плакал и жаловался маме:
-Ну почему я родился таким особенным — с такой длинной неуклюжей шеей. Все животные как животные — грациозные,красивые!Вот сама посмотри на леопарда — шкура у него почти такого же цвета,что и у меня,но он умеет танцевать!

У совы прекрасные желтые огромные глаза

Панда такой миленький,что все его просто обожают

У тюленя такая блестящая шерсть и огромные глаза,что люди принимают его за своего ребенка

Собаки умеют ласкаться и делать людей добрее

Даже бегемот,хоть и кажется таким неуклюжим,но на самом деле под водой может проделывать самые невероятные пируэты и выглядит страшнее льва

А в свободное время,когда он сытый,то выглядит совсем не страшным и вместе со своими детьми любит пускать мыльные пузыри и ловить их ртом

У медуз много ножек и под водой они исполняют под музыку целый балет

Перепелка в свободное время зимой умеет кататься на коньках

Хамелеончик умеет менять свою окраску,а язык у него длинне,чем всё его тело

В общем все животные вокруг умеют делать что-то необычное и красивое.И только я один такой неуклюжий. Даже попить воды я не могу нормально,как все звери,и делаю это так некрасиво,что самому противно

— Мама,ну почему мы,жирафы,такие особенные?!
И тогда мама-жирафиха рассказала сыну такую историю.
-Давным-давно,когда все звери были не похожи на нынешних. Когда черепаха,как акробат в цирке, умела стоять на одной передней лапе.

Когда все звери любили друг друга и добродушная львица ну ни капельки не обижалась,если слон случайно вдруг наступал ей на хвост.

Когда даже люди были еще совсем-совсем первобытными! С огромными зубами! Не умели делать ножи и рвали сырую пищу клыками.

Тогда все животные на земле были очень счастливы! Лошадки-женихи своим лошадкам-невестам дарили цветы и те от радости теряли сознание,падали на траву и улыбались.

Тогда даже могучий и тяжеленный носорог имел крылья и летал высоко-высоко.

В ту давнюю-предавнюю пору твой пра-пра-пра. уже и сама не знаю,какой пра-дедушка тоже очень завидовал всем животным вокруг,особенно,конечно,летучему носорогу!И тоже размечтался летать,как он! Но только еще выше и лучше — как орлы!И начал расспрашивать орлов — где они смогли достать себе такие сильные и прекрасные крылья?Но орлы с твоим пра-пра-пра. дедушкой даже и разговаривать не стали!Они взлетели высоко-высоко в скалы и смотрели на пра-дедушку сверху вниз и только посмеивались над ним!Но пра-дедушка не отступался от своего!Ходить по горам на своих тонких ломких ногах он не умел.Но тогда он начал тянуть свою голову всё выше и выше!Всё верх и вверх.И вытянул ее так высоко,что все-таки добрался до орлов опять!

И тут орлы наконец ему ответили:

-Ну и зачем тебе теперь крылья? Ведь отныне ты и без них видишь всё далеко-далеко! Как мы!

Жираф на них сначала обиделся. А потом подумал-подумал да и решил,что они,конечно же,правы!И с тех пор согласился жить с длинной шеей и перестал всем завидовать!Так с тех пор все мы,жирафы,и остались с шеей длинне,чем у других — чтобы хоть чем-то отличаться от остальных животных и никому не завидовать.Потому что у каждого зверя есть что-то своё,особенное.У одного это — крылья.У другого — огромные зубы.У третьего — плавники.И ни у кого не может всё быть вместе.Ну представь себе,что было,если бы заяц был огромным,как слон,умел скакать,как кенгуру,имел клыки,как тигр,толстую кожу,как бегемот,рога,как олень,а глаза,как у совы?Ведь тогда это был бы уже совсем не шустрый заяц,а животное-гора!Зверь-урод. Он не смог бы сдвинуться с места! И умер бы от голода. Поэтому,мой сынок,довольствуйся тем,что есть,и радуйся жизни!
Маленький жираф послушался маму,действительно успокоился,на том сказка и закончилась

источник

Длинная шея у жирафа появилась не при добывании пищи

Це зовнішні посилання і відкриються в новому вікні

Це зовнішні посилання і відкриються в новому вікні

Большинство из нас полагают, что длинные шеи жирафов призваны помочь им дотягиваться до листьев на верхушках деревьев. Однако ученые говорят, что эта гипотеза абсолютно ошибочна.

Жираф является самым высоким наземным животным планеты, в первую очередь благодаря невероятной длине своих конечностей и шеи. Самцы достигают 5,5 метров в высоту, самки, как правило, немного ниже.

Благодаря своему росту в дикой природе эти красивые существа питаются листьями верхушек деревьев, к которым не могут дотянуться антилопы, куду и даже слоны.

Именно поэтому возник популярный миф о том, что шея у жирафов вытянулась при добывании пищи.

Считается, что впервые эту гипотезу выдвинул французский зоолог Жан-Батист Ламарк.

Поскольку жирафы живут «в очень засушливой местности, в которой почти ничего не растет на земле, они вынуждены искать корм на деревьях и делать постоянные усилия, чтобы дотянуться до него», писал ученый в монографии 1809 года «Философия зоологии».

«От этой привычки на протяжении тысячелетий передние конечности животного стали длиннее, чем задние, а шея очень вытянулась», — сделал вывод исследователь. Процесс эволюции ученый объяснял тем, что шея и ноги каждого животного немного вытягивалась в течение жизни. Этот признак передавался по наследству, поэтому каждое следующее поколение наследовало более длинные конечности и шею.

Английский натуралист Чарльз Дарвин также связывал очень длинные ноги и шею жирафов с добыванием корма. «Весь организм этого невероятного существа хорошо приспособлен для поиска пищи на верхних ветвях деревьев», — писал он в «Происхождении видов» в 1859 году.

У длинношеих жирафов есть больше шансов на выживание в трудные времена, чем у их короткошеих соперников

Впрочем, Дарвин не согласен с Ламарком относительно того, как проходили эволюционные изменения. Он считал, что шея жирафов является результатом многократного «естественного отбора». У длинношеих жирафов есть больше шансов на выживание в трудные времена, чем у их короткошеих соперников.

В отличие от Ламарка Дарвин на удивление верно понимал механизмы эволюции.

К сожалению, пример с жирафом — это почти единственное, что упоминается из работ Ламарка, хотя это было лишь попутное замечание из множества исследований ученого. Впрочем, мало кому известен тот факт, что Ламарк во многом предвосхитил идеи эволюции и заметно повлиял на открытия, сделанные Дарвином.

В 1996 году зоологи Роберт Симмонс и Лу Шиперс выдвинули несколько аргументов, которые опровергали идею Дарвина и Ламарка.

Эта гипотеза получила название «шея как средство полового отбора»

«Во время засухи (когда конкуренция за пищу становится более жесткой) жирафы обычно питаются листьями низких кустарников, а не высоких деревьев», — писали исследователи в журнале American Naturalist. К тому же, жирафы чаще едят, согнув шею, очевидно потому, что так удобнее.

Существует и другой вопрос: почему шея у жирафов почти на 2 метра длиннее шеи любого их конкурента за пищу? Даже для эволюции это слишком.

Симмонс и Шиперс выдвинули альтернативную теорию. Длинная шея является результатом отбора полового партнера. Эта гипотеза получила название «шея как средство полового отбора».

Первая часть доказательств касается того факта, что длина шеи у обоих полов заметно отличается. Шея и голова самцов больше, чем у самок, а это является серьезным свидетельством полового отбора.

С помощью шеи и головы жирафы-самцы часто устраивают поединки за право на спаривание с самками.

Длинная шея жирафов скорее результат полового отбора, чем добывания пищи

«Череп самцов очень крепок в верхней задней части, и они пользуются им как орудием, нанося удары по шее, груди, ребрам или ногам противника и пытаясь сбить его с ног», — объясняют Симмонс и Шиперс.

В одном экстремальном случае, о котором сообщалось в 1960-х годах, самец пробил шею своего противника чуть ниже уха. Позвоночник несчастного животного раскололся, вызвав смерть.

Более крупные самцы обычно выигрывают в таких состязаниях и получают доступ к большинству самок, отмечает зоолог Энн Иннис Дегг из Университета Ватерлоо в Канаде, которая занимается исследованием животных с 1950 года. «У остальных жирафов меньше возможностей для продолжения своего рода».

Есть также свидетельства, что самки во время спаривания отдают предпочтение более крупным самцам. По мнению ученого, все это свидетельствует о том, что длинная шея жирафов скорее результат полового отбора, чем добывания пищи.

И наконец, в отношении жирафов существует еще одно заблуждение, на которое Дегг стремится обратить внимание. Это идея о том, что жирафов в мире много, и нам не стоит беспокоиться о сохранении этого вида.

Сейчас существует девять различных подвидов жирафов. Два из них — западно-африканский жираф (Giraffa camelopardalis peralta) и жираф Ротшильда (G. camelopardalis rothschildi) — находятся под угрозой вымирания и внесены в Красный список Международного союза охраны природы.

Советуем прочитать:  Воспалился лимфоузел на шее справа сзади что делать

Несколько других подвидов в скором времени также могут попасть в Красную книгу, отмечает Дегг.

Прочитать оригинал этой статьи на английском языке вы можете на сайте BBC Earth.

источник

Как живёт бегемот? Часть 2: не жирный и очень чувствительный

«Гиппопотам широкозадый на брюхе возлежит в болоте. Тяжелой каменной громадой, хотя он состоит из плоти». (Т.С. Элиот «Гиппопотам») С запутанной историей слова «бегемот» мы вроде бы разобрались. Ученые же решили именовать нашего героя на благородной латыни — Hippopotamus — «речная лошадь».

Странные все-таки ассоциации были у людей в старину.

Леонардо да Винчи «Bestiarium»:
«Внешне он напоминает лошадь, копыта у него раздвоенные, хвост крючком, клыки, как у кабана, а на шее у него грива… Питается он злаками, а в поля ходит задом наперед, чтобы создать впечатление, что он будто бы только что оттуда вышел».

С гривой, копытами и хитроумием гиппопотама великий художник, конечно, погорячился. А вот на свинью бегемот все-таки больше похож, нежели на слона или коня. Свинья он, конечно, немалая: до 4,5 метров в длину и весом 3−4 тонны. Чтобы насытить подобное чрево, требуется соответствующая пасть. А она у бегемота внушительная, украшенная огромными клыками (нижние — 65 см длиной). До изобретения фарфоровых зубных протезов у стоматологов был весьма в ходу материал из клыков бегемота, ведь, в отличие от слоновой кости, он не желтел со временем.

«Медведь увидел бегемота и говорит:
— Эх, твоим бы рылом медку хлебнуть…».
(анекдот)

Демонстрирует свою великолепную пасть наш герой частенько, но обычно не с целью напугать — просто таким образом он выпускает из себя… газы. Впрочем, они не зловонны, как не зловонны и бегемотьи экскременты.
Вторжение в столь интимные подробности в данном случае необходимо, ибо дефекация в жизни бегемотов — процесс не только физиологический. Наблюдать его вблизи не рекомендуется — ведь бегемот не просто испражняется, но еще и вертит при этом хвостом как пропеллером, в результате чего все отходы разлетаются на много метров вокруг. Подобным методом он обычно метит территорию. А иногда подобное испражнение — нечто вроде иерархического ритуала. Доминирующий самец бродит среди молодых и требует, чтобы ему… гадили на морду. Смог нагадить — свободен, не смог — берегись…

Впрочем, дефекация для бегемотов — не проблема. Едят они много и постоянно. А трехкамерный желудок и 60-метровый кишечник с дружественной «микрофлорой» легко перерабатывают клетчатку.

Б. Гржимек «Они принадлежат всем»:
«Когда в Познаньском зоопарке на 47-ом году жизни „ушел в лучший мир“ бегемот Бонго, ветеринары обнаружили в его желудке… гранату. Кроме того, там же нашли большой кусок кожи от почтовой сумки, почти три килограмма камней, больше ста польских монет, револьверную пулю, проволоку и другие несъедобные предметы. Как-никак Бонго пришлось пережить две войны и различные политические пертурбации. Но умер он отнюдь не от желудочных недомоганий, а от заражения крови».

Несмотря на первое впечатление, мясо бегемота совсем не жирное. Да, есть слой жира под кожей, немного сала окутывает кишки, а все остальное — почти чистое постное мясо (содержание жира всего 3,1%, а белка — 70,9% от общего веса). Бернгард Гржимек писал, что в ветеринарном управлении Кении при разделке бегемота весом 1456 кг в туше оказалось: 520 кг — чистое мясо, 280 кг — кости, 33 кг -жир, 248 кг — кожа, 27 кг — печень, 9 кг — легкие, 7,8 кг — сердце, 5 кг — язык.

По вкусу мясо бегемотов напоминает телятину, поэтому древние египтяне его кушать не стеснялись. Но почему-то никому даже в голову не пришло одомашнить этот «мясной комбинат» и таким образом решить проблему африканского голода. Зато негритянские племена до сих пор воюют за то, кто у кого уведет больше голов рогатого скота, напоминающего жертв Освенцима…

Да, и еще. Говорить «ты толстокожий, как бегемот» о бесчувственном человеке отныне неверно. Кожа нашего героя весьма чувствительно реагирует даже на прикосновение мухи. Так что «трогать его не моги»…

Не все бегемоты столь велики и так уязвимы для охотничьего ружья. Один вид гиппопо укрылся от греха подальше — в самую гущу африканских джунглей. Для этого, конечно, пришлось пожертвовать размерами. Карликовый бегемот в длину — всего 1 м 80 см, и напоминает такой себе бочонок, обтянутый черной кожей. Существо он мирное и скрытное, поэтому на глаза европейским ученым не попадался аж до начала ХХ века. До Европы, правда, доходили его шкуры и черепа, но натуралисты вяло от них отмахивались — мол, никакой это не новый вид, а просто молодой (либо уродливый) бегемот обыкновенный. Местные же жители изловить «нигбве» (как они его называли) тоже не спешили — в их легендах он имел имидж страшно свирепого зверя. Так и жил бы себе карликовый бегемот спокойно, пока известный торговец животными Карл Гагенбек не заказал опытному путешественнику Гансу Шомбургку попробовать все-таки изловить «чудище». И в 1911 году сделать это удалось — в Европу направились целых пять экземпляров живых «нигбве». Теперь они нередкие гости зоопарков, где их, в основном, и изучают. В естественных условиях это, как вы понимаете, делать чрезвычайно трудно.

Карликовый бегемот к воде, конечно, относится положительно, но во время опасности старается скрыться на суше в зарослях. Ну, а жизнь свою предпочитает, подобно какой-нибудь лесной свинье, коротать в норах.
Для нормального же гиппопо вода — это все: и среда обитания, и убежище, и роддом, и могила.

«Ох, нелегкая это работа —
Увести от воды бегемота».
(почти Чуковский)

При этом активным пловцом бегемота не назовешь. Конечно, при необходимости он способен на спортивные рекорды — например, переплыть 30-километровое расстояние между островом Занзибар и африканским побережьем. Но в основном бегемоты предпочитают мелководья, где можно неспешно побродить по дну, а при случае и занырнуть минуты на четыре. Чтобы защитить кожу от набухания в воде, по телу бегемотов струится «кровавый пот» — специальный кожный секрет красноватого цвета.

Стадо бегемотов обычно состоит из матерого самца и самок с детенышами. Неполовозрелые особи «тусуются» отдельно, а молодые самцы, пока не обзаведутся гаремом, ходят в одиночку. Отбить чужую самку — дело весьма рискованное. Если наглец после демонстративной угрозы не ретируется, может произойти побоище с использованием тех самых полуметровых клыков. Тут уж кровь льется вполне натуральная и смертельный исход — не редкость.

Впрочем, в любом случае бегемот старается умереть в воде. В воде же он и рождается. Правда, новорожденные детеныши плавают еще из рук вон плохо и, пока не научатся, путешествуют на спине заботливой мамаши (не отсюда ли взялась «речная лошадь»?).

От воды бегемоты удаляются тайком, ночью, и обычно не более чем на 300 метров. Попадаются, конечно, и «ненормальные» бегемоты, которые срываются с оседлых мест и начинают странствовать.

Б. Гржимек «Они принадлежат всем»:
«Известен знаменитый бегемот-странник Хуберт, который в начале 40-х годов отправился из Свазиленда в длительное путешествие по Южно-Африканскому союзу. Он пробыл в пути 2,5 года, …прошел в общей сложности 1600 км. …Из-за того, что появление Хуберта несколько раз случайно совпадало с дождем, местное население стало считать его „богом дождя“. Поэтому во многих районах ему устраивали самый торжественный прием, потчуя сахарным тростником и овощами».

Не всем бегемотам везет так, как Хуберту. Обычно люди не очень довольны, когда огромная туша заберется к ним на пастбище, сожрет пол-урожая, а что не сожрет, на том поваляется. Впрочем, по поводу того, ЧЬЕ это пастбище, у бегемотов свое мнение. Кто первый нашел и кучами навоза пометил, того и пастбище. К местам кормежки ведут четко проложенные маршруты, которые ни с чем не перепутаешь, ибо бегемотья тропа может быть втоптана в землю на полтора метра.

Б. Гржимек «Не щадя сил»:
«…подводные тропы хорошо различимы сквозь воду простым глазом: они являются четким продолжением протоптанных бегемотами и спускающихся с берега троп. Боже упаси встать на такой тропе и загородить ее! Животные, находящиеся на берегу, почувствуют себя отрезанными от своего спасительного убежища…».

О том, насколько опасно шутить с бегемотами, мы и поговорим в следующей части.

источник

Физика в мире животных: жираф и его «насос»

Для человека многие животные кажутся привычными, они вроде как уже и не могут нас ничем удивить. Но на самом деле, любой живой организм на Земле — это целая биохимическая лаборатория, которая содержит ряд интереснейших механизмов. О многих животных уже публиковались материалы на Geektimes, но, конечно, далеко не о всех.

Советуем прочитать:  Висячие родинки бородавки на шее

Задумывались ли вы, каким образом жираф пьет воду? Может быть, кто-то даже видел, как животное делает это, в зоопарке? На самом деле, с такой длинной шеей, как у жирафа, просто попить не получится. В его организме есть несколько приспособлений, которые позволяют без особых проблем утолить жажду, когда хочется. Внешне все просто — животное раздвигает передние конечности и наклоняет шею, прикасаясь к поверхности воды губами. Самое интересное скрыто от глаз человека.

Немного о самой шее

Шея жирафа усложняла бы животному жизнь, если бы не ряд компенсирующих механизмов. Например, для того, чтобы поднимать кровь к голове на несколько метров, сердце животного увеличилось в размерах, стенки его стали гораздо толще, чем, к примеру, у окапи, близкого родственника жирафа. Давление крови у этого животного в два или даже три раза больше кровяного давления человека. Это сердце пропускает около 60 литров крови в минуту, его вес — 12 килограммов. Кровь жирафа более густая и имеет вдвое более высокую плотность кровяных телец, чем у человека. По мнению некоторых ученых, этот показатель один из наиболее высоких среди всех существующих животных.

И здесь появляется еще несколько проблем. Например, если бы не ряд компенсирующих механизмов, высокое давление крови просто убивало бы жирафа, когда тот опускает голову вниз. В мозг его вкачивалось бы большое количество крови. Но у сосудов шеи есть специфические клапаны, которые предохраняют мозг животного. Аналогичная проблема, только обратная по знаку, если так можно выразиться, возникает, когда жираф поднимает голову. Это происходит быстро, и если бы не другая группа компенсирующих механизмов, то давление крови в этот момент бы сильно падало. Может быть, это и не убило бы животное, но сознание бы оно теряло каждый раз при поднимании головы на исходную высоту. Здесь приходят на помощь все необычные по структуре сосуды, способные держать давление животного примерно на одном и том же уровне.

Жираф — очень большой. Это самое высокое животное в мире. В процессе движения возникают перегрузки, которые в обычной ситуации, без адаптации организма под такие нагрузки, просто медленно бы убивали это животное. Например, в его конечностях постоянно накапливалась бы вода. Для того, чтобы предотвратить это явление при перегрузках у человека, используются специальные костюмы особой конструкции. У жирафа есть собственный «костюм» такого типа, созданный самой природой в ходе эволюции. У него прочная и эластичная эпителиальная ткань и необычно эластичная соединительная ткань.

Жирафы умеют быстро бегать, в случае острой необходимости они достигают галопом скорости 55 км/ч, то есть на коротких дистанциях они могут перегнать скаковую лошадь. Однако, как правило, эти животные ходят не спеша, передвигая одновременно оба правых копыта, затем оба левых. Из-за своего большого веса и тонких ног жирафы могут ходить только по твёрдой поверхности.

Как жираф пьет?

Но вернемся к воде и процессу утоления жажды у этих гигантов. Продолжительное время считалось, что животным удается пить воду благодаря тому, что они создают область низкого давления в пищеводе и желудке. Таким образом, рассуждали ранее ученые, вода поднимается из источника по горлу и далее вливается в пищевод и желудок. На самом деле, жираф неспособен создать область низкого давления таким образом.

То есть она создается, но иным путем — благодаря синхронным действиям различных элементов в шее животного. В этом процессе участвует надгортанник, с одной стороны, и губы животного с другой. Склоняясь к воде, жираф особым образом сжимает губы и начинает всасывать воду, причем «клапан» надгортанника при этом закрыт. Потом губы закрываются, а «клапан» в надгортаннике открывается, что позволяет воде перемещаться в пищевод.

Этот процесс повторяется снова и снова. На каком-то этапе животное поднимает голову и шею, и вода переходит в желудок. Так повторяется несколько раз, пока жираф не напьется. По оценке исследователей, закачка воды в организм животного происходит примерно со скоростью 10 км/ч. Этого достаточно для того, чтобы поток воды создавал давление на входе в пищевод, с тем, чтобы уже находящаяся там вода не вытекала обратно. Всего в пищеводе может находиться одновременно около 5 литров воды. Каждый цикл закачки обеспечивает попадание в пищевод 300 миллилитров воды. За 25 секунд жираф может осуществить до 17 таких циклов.

Интересно, что все эти данные получены физиком Филиппом Биндером, который в прошлом году поехал в один из национальных парков ЮАР. Он наблюдал за животными довольно долго, с близкого расстояния, так что смог за время наблюдений понять, что именно происходит в шее жирафа, когда тот пьет. Одно из видео, сделанных в зоопарке Phoenix Zoo в Аризоне показывает процесс утоления жажды жирафом с близкого расстояния.

Для того, чтобы обеспечивать нормальную жизнедеятельность организма, природе пришлось увеличить в ходе эволюции легкие жирафа, чтобы он мог дышать на высоте 3-х метров, перекачивая воздух в легкие. Такие изменились кости, мышцы и соединительная ткань — ведь, как и говорилось выше, жираф постоянно испытывает перегрузки.

Жирафы обитают в саваннах Африки. Сегодня их можно встретить только к югу и юго-востоку от Сахары, прежде всего в саваннах Восточной и Южной Африки. Популяции севернее Сахары были искоренены человеком ещё в древности: во времена Древнего Египта они существовали в дельте Нила и на берегах Средиземного моря. К сожалению, в XX веке ареал жирафов вновь значительно сократился. Наиболее крупные популяции жирафов сегодня обитают в заповедниках и резерватах.

источник

ЖИРАФЫ.

ЖИРАФ (Giraffa camelopardalis) – самое высокое из современных животных. Млекопитающее отряда парнокопытных, распространенное в Африке южнее Сахары, где вид обычно населяет саванны с редко стоящими деревьями и кустарниками.


Размеры. Жираф – четвертое по величине наземное животное; крупнее жирафа только слон, бегемот и носорог. Самые крупные самцы достигают высоты 5,9 м до макушки и 3,7 м в холке при массе ок. 2 т (средние показатели примерно 5,2 м, 3 м и ок. 1 т). Самки в среднем мельче: примерно 4,4 м до макушки, 2,7 м в холке и массой 600 кг. Хвост жирафа, длиной приблизительно 1 м, оканчивается кисточкой черных волос.

Шерстный покров. Шкура жирафа густо покрыта мелкими и крупными пятнами от коричневого до почти черного цвета, которые разделены узкими желтоватыми или белесыми промежутками. Форма пятен неправильная, с ровными или зубчатыми краями, но на теле каждой отдельной особи, как правило, однотипная. На шее растет жесткая темно-бурая грива высотой примерно 12 см.


Скелет шеи. Хотя шея жирафа превышает 1,5 м в длину, шейных позвонков всего семь, как и у большинства других млекопитающих, включая человека. Однако каждый шейный позвонок сильно удлинен; кроме того, первый грудной (следующий за шейными) позвонок также видоизменен и очень похож на шейный.

Кровяное давление. Чтобы кровь из сердца поступала вверх, к головному мозгу, требуется высокое кровяное давление. Когда голова животного поднята, это давление на уровне головного мозга у него такое же, как у других крупных млекопитающих. Однако при опускании головы давление в ней могло бы опасно возрастать, если бы мозг жирафа не был защищен специальными сосудистыми образованиями. Их два, и оба находятся в основании черепа: здесь артериальное давление гасится в «чудесной сети» (rete mirabile) тонких переплетающихся сосудов, а клапаны в венах пропускают кровь только в одну сторону (к сердцу), препятствуя ее обратному оттоку в мозг.


Рога. У самцов и самок на макушке находится пара коротких тупых рогов, покрытых шкурой. У самцов они массивнее и длиннее – до 23 см. Иногда бывает еще третий рог, на лбу, примерно между глаз; у самцов он встречается чаще и развит сильнее. Два костных выроста в верхней части затылка, к которым крепятся шейные мышцы и связки, могут тоже сильно разрастаться, напоминая по форме рога, которые называют задними, или затылочными. У некоторых особей, обычно у старых самцов, хорошо развиты как три истинных рога, так и два задних; их называют «пятирогими» жирафами. Иногда у старых самцов на черепе наблюдаются и другие костные выросты.

Аллюры. У жирафов два основных аллюра: шаг и галоп. В первом случае животное движется иноходью, т.е. поочередно вынося вперед две ноги то с одной, то с другой стороны тела. Галоп выглядит неуклюже; задние и передние ноги при этом перекрещиваются, однако скорость достигает 56 км/ч. Во время галопа шея и голова жирафа сильно раскачиваются, выписывая как бы восьмерку, а хвост либо мотается из стороны в сторону, либо высоко задран и закручен над спиной.

Советуем прочитать:  Образование на шее сбоку под кожей

Зрение у жирафа острее, чем у любого другого африканского млекопитающего, возможно, за исключением гепарда. Вдобавок огромный рост позволяет замечать предметы на очень большом расстоянии.

Пища и вода. Жирафы – жвачные, как коровы. У них четырехкамерный желудок, а челюсти постоянно жуют жвачку – частично пережеванную пищу, которая отрыгивается из первой камеры желудка для вторичного пережевывания. Рацион жирафа почти целиком состоит из молодых побегов деревьев и кустарников. По-видимому, он предпочитает колючие акации, но часто кормится также мимозами, диким абрикосом и некоторыми кустарниками, а при необходимости может поедать и свежевзошедшую траву.

Жирафы способны обходиться без воды многие недели, возможно месяцы.

Активность. Жирафы – дневные животные, наиболее активные ранним утром и вечером. Пик дневной жары они пережидают, либо стоя с опущенной шеей или головой, положенной на ветвь дерева, либо лежа, обычно подняв шею и голову, чтобы следить за опасностью. Спят жирафы ночью, но только по нескольку минут подряд; продолжительность глубокого сна в сумме, видимо, не превышает 20 мин за ночь. Спящий жираф лежит, согнув шею, так что его голова покоится на нижней части задней конечности.


Социальное поведение и территориальность. Обычно жирафы живут поодиночке (особенно старые самцы) или маленькими слабо оформленными группами из двух-десяти животных, реже – более крупными стадами, насчитывающими до 70 особей. Стада могут быть смешанными (самцы, самки, молодняк), холостяцкими (только молодые или только матерые самцы) или состоять из самок и молодняка. Вокализация жирафов типична для крупных растительноядных – от фырканья и мычания до ворчания и рева.

Если не считать миграционных маршрутов, площадь индивидуального участка жирафа, т.е. территория, на которой он регулярно пасется, варьирует примерно от 23 до 163 км2 в зависимости от местности.


Поединки. Жирафы – чрезвычайно мирные и даже робкие животные, но самцы сражаются между собой за лидерство, а животные обоих полов вступают в схватку с хищниками, если не могут от них убежать.

Внутри каждой популяции отношения взрослых самцов построены иерархически. Иерархия поддерживается с помощью поединков или угрожающих поз, например опускания шеи до почти горизонтального положения, как будто животное готовится боднуть соперника. При поединках два или более самца встают бок о бок, повернувшись в одну и ту же или в противоположные стороны, и размахивают шеями, как гигантскими молотами, стараясь ударить друг друга. Схватка часто ритуализована и не причиняет вреда участникам, но иногда, особенно если несколько самцов соперничают за готовую к спариванию самку, может окончиться настоящим нокаутом.

В битве с хищником жираф либо наносит рубящий удар сверху вниз передними ногами, либо лягается задними. Копыта жирафа очень велики – диаметр передних достигает 23 см. Известно, что жирафы убивали ударом копыта даже нападавших львов.


Враги. Единственный серьезный враг взрослых жирафов (если не считать человека) – лев. Чаще всего он нападает, когда жираф лежит или стоит, неуклюже согнувшись, – пьет воду или щиплет траву. На молодых жирафов охотятся и другие хищники, например леопарды и гиены.


Человек долгое время убивал жирафов ради мяса, сухожилий (для изготовления тетивы луков, веревок и струн музыкальных инструментов), кисточек с хвоста (для браслетов, мухобоек и ниток) и шкуры (из нее делали щиты, барабаны, кнуты, сандалии и т.п.). Бесконтрольная охота стала одной из главных причин сокращения как численности, так и распространения этих животных.


Размножение. Жирафы размножаются круглый год, но, как правило, наиболее интенсивно спариваются в сезон дождей, например в марте. Беременность длится 15 мес (457 дней), и поэтому наибольшее количество детенышей рождается в сухой сезон, т.е. примерно с мая по август. Самки обычно рожают по одному теленку примерно через каждые 20–23 мес в течение примерно 15 лет. Во время родов мать подгибает задние ноги; при падении теленка с высоты на землю рвется пуповина. Новорожденный, ростом ок. 2 м до макушки и массой ок. 55 кг, способен встать уже через час, а часто и через 10 мин после появления на свет. Он сосет молоко до 13 мес, но начинает общипывать листья уже в двухнедельном возрасте. Обычно теленок остается с матерью еще 2–5 мес после окончания вскармливания. Смертность молодняка высока – до 68% телят гибнут в первый год жизни.

Самки жирафа достигают половой зрелости в возрасте 3,5 лет и максимальных размеров к 5 годам; самцы созревают к 4,5 годам и полностью вырастают к семи. В природе средняя продолжительность жизни составляет 6 лет, а максимальная – ок. 26. Рекорд долголетия в неволе – 36 лет.


Классификация и эволюционная история. Жираф и окапи (Okapia johnstoni) – единственные современные представители семейства жирафовых (Giraffidae). Оно появилось в Центральной Азии в раннем или среднем миоцене, т.е. примерно 15 млн. лет назад, и распространилось оттуда на территорию Европы и Африки. Древнейшие остатки современного жирафа найдены в Израиле и Африке и датируются ранним плейстоценом, т.е. их возраст ок. 1,5 млн. лет.


Ареал современного жирафа сильно уменьшился в результате охоты на него человека и антропогенного изменения среды. Вид встречался на севере Африки (в Марокко) еще 1400 лет назад, а во многих областях на западе и юге континента был истреблен лишь в последнем столетии. Выделяют обычно девять географических рас, или подвидов, распространенных от Мали на западе до Сомали на востоке и ЮАР на юге.

источник

Что это за штуки на голове у жирафов? (12 фото + видео)

Рога? Возможно, это рога? Это, безусловно, не антенны: регион Серенгети (Serengeti) не является (насколько нам известно) местом для телекоммуникации жирафов. Их называют оссиконами, и жирафы рождаются с ними.

Казалось бы, этот факт может приводить к возникновению проблем во время родов у матери-жирафихи. Однако она прячет секрет в своем метафорическом рукаве. Когда рождается малыш-жираф (его называют теленком), оссиконы не прикреплены к черепу и поэтому остаются гибкими — по крайней мере, они легко гнутся, когда теленок проходит через родовой канал. Плюс они сделаны из хряща, а не живой кости.

Это очень важно. Хрящ — это ткань, напоминающая резину, которая защищает концы длинных костей. У нас есть хрящи вокруг многих компонентов, которые составляют наше тело, включая ухо и нос. Таким образом, хрящ гораздо менее гибок, чем мышцы, но, с другой стороны, не такой жесткий и твердый, как кость. Однако оссикон, действительно, превращается в костную ткань, когда жираф вырастает и достигает зрелости. На самом деле, этот процесс начинается через неделю после рождения. Процесс окостенения называют оссификацией, именно поэтому странные конусообразные выпуклости получили свое название.

Оссикон почти всегда покрыт мехом. Иногда, однако, у взрослых самцов мех облазит. По мере того, как самцы жирафа (быки) становятся старше, и оссикон плотно сливается с черепом – они используют рога по назначению.

Для борьбы. Бывают случаи, когда взрослый самец должен отбиваться от соперника. Часто вопрос решается быстро: всего несколько ударов по шее соперника. Однако иногда ситуация может накаляться. Соперники очень нетерпимы, и, когда это происходит, удар следует за ударом. Если не получается бить в шею, они нацеливаются на крестец. Взгляните на это увлекательное видео, показывающие разрушения, к которым может привести борьба между двумя зрелыми самцами.

В этой части летописи окаменелостей недостаточно исследований, чтобы выяснить, эволюционировали ли оссиконы. Конечно, база, из которой растут рога оленя, похожа на оссикон. Многие ученые считают, что, поскольку эволюционировавшие предки жирафов имели рога, оссиконы играли для них вспомогательную роль.
Можете ли вы представить себе ущерб, который мог бы быть нанесен, если бы у жирафов были рога?

Так почему же рога исчезли? Как вы видели на видео, взрослые самцы сражаются, почти обернув свои длинные шеи друг вокруг друга. Поскольку их шеи более тонкие, это означает, что лобовые атаки с использованием рогов приводили бы к слишком большому количеству смертельных исходов. В конце концов, это бой, а не борьба со смертью. Так как шея становилась длиннее, потребность в рогах отпала. Это, конечно, всего лишь теория, но, похоже, именно такова причина того, что рога в конечном итоге исчезли, а на голове жирафа остались только оссиконы.

Но только время и другие научные изыскания покажут, являются ли оссиконы плодом эволюции, или же они выполняют другую неизвестную функцию.

источник